‘Samenwerken is de enige redding om het aantal verdrinkingen onder kinderen tegen te gaan’


In een artikel van de NOS spreekt kinderarts Joke Kieboom haar groeiende zorg uit over het toenemend aantal verdrinkingen onder kinderen. Als kinderarts staat zij samen met vele collega’s aan het bed en ziet zij dat de schade door zuurstoftekort zo hoog is dat kinderen overlijden of blijvend invalide raken.

Als voorzitter van de Nederlandse Stichting Water- & Zwemveiligheid (NSWZ), met 25 jaar ervaring in het zwemonderwijs en als eigenaar van een zwemschool en zwembad, heb ik dit argument een jaar lang aangedragen,” zegt Shiva de Winter, Voorzitter , Nederlandse Stichting Water- & Zwemveiligheid. ‘Naast de zorgen die dokter Kieboom uitspreekt hebben wij ook met de gevolgen van drie lockdowns van zwembaden en zwemlessen te maken. De gevolgen zijn nu zeer goed merkbaar. Of je nu spreekt van een achterstand of gewoonweg een tekort, het is zeer slecht gesteld met de kwaliteit van het zwemonderwijs en zwemslagen na het behalen van de diploma’s.

,,Ik ben er stellig van overtuigd dat een artikel van een kinderarts bij lange na niet voldoende is om de ernst van de situatie weer te geven. Waar ik eerder voor waarschuwde blijkt nu realiteit te worden. Men gaat ervan uit dat na het sluiten van de zwembaden kinderen nog steeds zwemvaardig zijn. Natuurlijk verschilt dit per kind enorm en als een kind al jaren zijn zwemdiploma heeft zal deze terugval minder zijn. Maar voor de kinderen die in 2020 of eind 2019 diploma’s behaald hebben is het een zware dobber om in een wild zwembad of zee zich goed zwemmende te houden.

Ouders onderschatten snel de kracht van water in bijvoorbeeld de zee en het gevaar van drukte in een zwembad. Er zijn veel (gesubsidieerde) zwembonden en zwemorganisaties in Nederland, alleen is er geen gezamenlijke landelijke campagne die oproept tot extra aandacht voor de zwemveiligheid. Blijkbaar wordt het ook aan de top onderschat of niet belangrijk genoeg bevonden.

Volgens De Winter ligt dee oplossing in het samenwerken en samen optrekken om de ouders bewust te maken van het gevaar van water. ‘Water is niet alleen leuk, maar ook heel gevaarlijk. Een kind speelt niet altijd volgens het boekje en haalt kattenkwaad uit in of bij het water. Het betreft een samenwerking tussen artsen, zwembonden, zwemonderwijzers en de reddingsbrigade om mensen landelijk bewust te maken van de urgentie van goed opletten. Het lijkt na de strijd om zwemlessen weer te beginnen een utopie om deze samenwerking te verlangen. Er spelen zoveel belangen mee die achter het bureau zoveel belangrijker lijken dan dit onderwerp,’ aldus de Winter.

Shiva de Winter besluit door te zeggen dat zij toch nog enigszins positief gestemd is. ‘Nu artsen ook van zich laten horen hoop ik dat dit een wake-up call is voor de rest van de organisaties. Ik ben er klaar voor en sta open om mee te denken en samen te werken. Nu de rest nog.